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Les poules et les jardins peuvent-ils coexister ?

Vous envisagez d’ajouter des poules à votre projet de jardin ? Lisez d’abord cet article.

La coexistence des jardins et des poulets est un sujet qui fait débat. Il existe une certaine quantité de littérature sur les techniques de jardinage durable pour le jardinier amateur qui utilise des poules dans le jardin comme aide, mais lorsque vous lisez les suggestions sur la façon dont cela fonctionne, vous remarquez que beaucoup de conseils sont centrés sur le fait de garder les poules HORS du jardin, à quelques exceptions près. Et beaucoup de jardiniers et d’éleveurs de poules expérimentés seront d’accord avec ce sentiment. Oui, c’est vrai – en général, les poules sont d’adorables forces destructrices de la nature qui vous remercient parfois avec des œufs, mais ce n’est pas un remerciement suffisant quand il s’agit de la destruction totale de vos parterres de fleurs. Est-il même possible de permettre aux poules et à vos jardins d’exister, ensemble, de façon permanente et heureuse ? Eh bien, nous sommes ici pour vous dire que c’est possible dans les bonnes circonstances. En effet, c’est possible !

Après des années d’essais, d’erreurs et de patience, et grâce à de nombreuses recherches et discussions entre jardiniers, homesteaders et éleveurs de poules de basse-cour, nous avons compilé un guide général sur la manière de faire cohabiter joyeusement poules et jardins. Et il est possible d’y parvenir, quel que soit votre lieu de résidence, votre mode de vie ou le nombre d’oiseaux que vous possédez, moyennant quelques ajustements et un retour à la réalité.

Beaucoup de gens recommandent d’élever les poules dans un poulailler fermé, ce qui résout tous ces problèmes bien sûr. Et pour de nombreuses raisons, l’élevage de poulets dans un poulailler est une excellente idée. Cependant, nous sommes nombreux à reconnaître les dangers de l’élevage en liberté et à prendre le risque d’en tirer des avantages. Cet article s’adresse à ces éleveurs de poules et à ces jardiniers.

Acceptez que certaines plantes seront toujours des cibles pour les poulets.

Tout d’abord, il y a des plantes auxquelles il sera impossible de permettre aux poulets d’accéder sans un désastre total. Considérez que presque tout ce que vous trouvez comestible, qu’il s’agisse de légumes verts à feuilles ou de plantes à fruits, est au menu. Les poules vont dévorer ces aliments de façon obsessionnelle, déterrer les pommes de terre qui poussent peu profondément et les dévorer, et sauter sur les tomates qui poussent sur de hautes vignes pour avoir une chance de picorer une tomate sucrée et juteuse. Même les poulets plus âgés et expérimentés qui ne veulent pas d’une salade la mangeront et la gratteront jusqu’à ce qu’elle devienne insignifiante, même s’il y a beaucoup d’insectes et de vers – avec un peu de temps. Nous avons dressé une liste de plantes comestibles que les poulets détruiront certainement. Si vous les cultivez avec des poulets en liberté, votre seul espoir est de fermer complètement ces plantes aux poulets avec une bonne clôture.

*Tomates

*Pois

*Berises de toutes sortes

*Les légumes verts maigres

*La plupart des herbes de cuisine, surtout les nouvelles pousses vertes et charnues.

*Les courges, d’été et d’hiver, et même les courges.

*Haricots

*Maïs

*Quinoa

*Sorgho

*Tournesols courts

*Amaranthe

*Cerises rondes

*Tomatillos

*Poivres doux, doux et même très forts.

*Aggustes

Et tout ce que vous trouvez savoureux, ils le feront aussi. Il y a eu quelques exceptions. Par exemple, d’après mon expérience, les poulets n’ont pas encore détruit les racines des plantes racines, mais ils dévorent les fanes. J’ai entendu parler de poulets qui grattent les pommes de terre et les mangent, mais les miens n’ont pas encore fait cela à mon champ de pommes de terre, et les miens ont généralement laissé les verts des tomates tranquilles.

Donnez-leur de l’espace, et des clôtures minimales fonctionnent.

La bonne nouvelle, c’est que si vos poules ont accès à un grand nombre d’aires de butinage productives, elles laissent généralement les légumes verts tranquilles. Ils sont aussi facilement distraits et même les petites clôtures qu’ils ne peuvent pas vraiment comprendre semblent les ennuyer suffisamment pour qu’ils ne prennent pas la peine d’essayer de surmonter le problème de la barrière. Par exemple, mon troupeau de dix poules et un coq sont tenus à l’écart des plates-bandes du jardin par des clôtures en grillage à poules de 30 cm de haut, et ils disposent d’une superficie d’environ un demi-acre pour leur liberté. C’est tout. Des plantes poussent au-dessus des clôtures et sont parfois pincées, mais mes poules ne se donnent pas la peine d’essayer de sauter une clôture en grillage à poules si elles ont beaucoup d’autres choses à faire et à manger. Il a également été rapporté que les clôtures en piquets courts de la même hauteur ont le même effet. Tant qu’un poulet ne peut pas facilement ramper sous ou à travers un espace, tant qu’il y a beaucoup d’espace pour occuper son esprit et son ventre, il abandonne assez vite les barrières. Une courte clôture en piquets ou en grillage est bon marché, facile et rapide à installer.

Il y a des plantes ornementales, comme celles que l’on met dans des récipients, comme les salvias à croissance courte, les pétunias, les calendula, les impatiens, les coleus, et d’autres que les poulets aiment aussi manger. Mettez-les dans des endroits ou des paniers inaccessibles, comme des paniers suspendus en hauteur ou des jardinières, et vous n’aurez pas de problème.

Avec les bonnes plantes, vous pouvez profiter des avantages du grattage et du picage !

Honnêtement, il y a beaucoup de choses que les poulets font qui aident les plantes, avec tous les grattages, les crottes et les coups de bec qu’ils font. Autour de la base de mes arbustes et de mes arbres, elles nettoient les mauvaises herbes et les vers, et elles enlèvent les insectes des plantes, du sol, et même de l’air ! Depuis que nous avons installé des poules sur notre propriété, nous avons remarqué une réduction drastique des moustiques, car les poules enlèvent les larves des piscines et de l’étang, et elles mangent les moustiques qui bourdonnent dans l’air. Les poules peuvent aider à garder les conteneurs de pétunias indisciplinés touffus et soignés grâce à leur picage incessant des nouvelles pousses, bien que cela doive être surveillé. Il y a des plantes vivaces que les poules semblent généralement ignorer et qui fonctionnent fantastiquement dans le paysage aussi, et qui remplissent rapidement les lits auxquels les poules ont accès.

Ces plantes comprennent :

*Lys de jour

*Liatris

*Sages rustiques

*Lavande rustique

*Les arbres à feuilles persistantes tels que les genévriers et les pins

*Thym rampant

*Penstemons

*Hollyges et tous les malva

*Soucis

*Poules et poussins

*Yucca

*Sedums

*Astilbes

*Échelle Jacobs

*Aruncus (tous les types, il semble)

*Grassins et plantes indigènes des prairies nord-américaines en général

*Pulmonaria

Il y en a beaucoup d’autres, et la découverte des plantes que vos poules laisseront tranquilles se fera en grande partie par essais et erreurs. Par exemple, beaucoup d’autres éleveurs de poules m’ont dit que leurs fougères et leurs hostas étaient complètement ignorées par les poules, alors que les miennes ont été dévorées dès que mes poules ont découvert mon jardin ombragé.

Garder du paillis dans le jardin est un peu une corvée avec les poules, mais un râteau hebdomadaire permet non seulement d’enlever les mauvaises herbes que les poules n’ont pas vues (comme ces petites pousses d’arbres ligneux !), mais aussi d’ajouter du paillis et de vérifier la santé et les problèmes de votre paysage (et d’en profiter bien sûr !).

Si vous voulez des oiseaux mais n’êtes toujours pas convaincu… prenez des canards.

Et, si votre cœur est décidé à avoir un couple d’oiseaux de ferme pour les animaux de compagnie, les œufs et pour aider le jardin, mais que vous n’êtes toujours pas prêt à risquer votre dur labeur dans le jardin, considérez l’humble canard. Les canards sont doux pour le jardin, ils mangent les insectes, fertilisent au fur et à mesure, mais ne griffent pas et ne détruisent pas vos plantes. Il y a eu une exception à cette règle dans mon expérience. Mes pauvres pousses d’oreilles d’éléphant n’ont pas eu la moindre chance avec les canards, mais c’est ma seule mauvaise expérience. Ces larges pattes souples marchent sur les plantes, mais elles ne font jamais de dégâts. Les canards décimeront très rapidement les problèmes de limaces, d’escargots et de larves, et pour les oiseaux rapides, ils détruiront également les populations de sauterelles. Même dans un petit jardin, une petite barrière les empêche d’entrer. Et pour ce qui est de l’élevage, les canards sont des animaux calmes et sains si on les compare aux poulets, et ils sont moins exigeants. Un ou deux canards pourraient bien être une meilleure option pour le jardinier !

Poulets et jardins sont possibles moyennant une réflexion approfondie et de nombreuses exceptions. Nous espérons que cet article vous donne de l’espoir et une meilleure idée de ce à quoi vous devez vous attendre lorsque vous gardez un jardin et des poules ensemble.


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