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Histoire de la poire

Il existe des preuves archéologiques convaincantes, provenant des fouilles des anciens habitants des lacs en Suisse, que la poire européenne, Pyrus communis L., était connue par cette civilisation. On pense que la poire était connue de l’homme préhistorique, mais il n’y a pas d’accord sur la question de savoir si c’est la pomme qui est venue en premier ou la poire. L’ancien poirier d’Europe était fondamentalement différent du poirier asiatique, Prunus pyrifolia.

Les archives anglaises montrent qu’en 1629, des « pierres de poires ont été envoyées par la Compagnie du Massachusetts aux colons de la Nouvelle-Angleterre » pour être plantées et devenir des arbres à Plymouth, MA.

Le 30 mars 1763, le célèbre Américain George Mason a consigné dans le journal de son verger : « greffé 10 poires noires de Worchester de Collo… ce sont de gros fruits pour la cuisson » et une ancienne variété de poire française.

Le fort Frederica sur l’île de Saint Simons, en Géorgie, a été établi par les colons anglais en 1733, en même temps que la ville de Savannah. Afin de permettre aux colons de disposer de réserves alimentaires autonomes, un plan a été élaboré par le général Oglethorpe pour introduire des arbres et des plantes poussant sous des climats tempérés et subtropicaux, qui s’avéreraient utiles pour les futures fermes et vergers d’arbres fruitiers et de noix en Géorgie. Ces objectifs ont été rapportés par William Bartram dans son livre, Travels, qui a été publié en 1773, soit 40 ans plus tard. John Bartram, le père et compagnon de voyage de William Bartram, a effectué leur voyage de recherche dans l’est de la Floride, en Caroline et en Géorgie en partie pour étudier les ressources et les inventaires de plantes abandonnés par les Espagnols aux Anglais en tant qu’acquisitions coloniales.

La pépinière Prince a été établie comme la première pépinière américaine pour la collecte, la culture et la vente de plantes et d’arbres à Flushing, New York en 1737. La pépinière Prince a annoncé « 42 poiriers à vendre en 1771 ».

John Bartram a planté la graine d’un poirier en 1793, et cet arbre ancien a grandi et produit des fruits jusqu’en 1933.

Le grand hybrideur botanique américain Luther Burbank, auteur de l’épique et monumental compte rendu en 12 volumes de ses observations sur le développement des plantes pendant de nombreuses années, a déclaré qu’il existait essentiellement deux lignées génétiques de poiriers que lui et d’autres avaient utilisées pour améliorer la qualité commerciale des poiriers et leur fructification. La poire européenne, Pyrus communis L., la poire asiatique, Pyrus pyrifolia, également appelée poirier coréen, poirier japonais, poirier chinois et poirier taïwanais. Ces variétés ont été croisées afin d’obtenir une recombinaison de gènes permettant d’extraire les mélanges complexes de caractères qui, espérons-le, produiront des fruits supérieurs.

Bartram a écrit dans son « Fruit Improvement » à propos d’un hybride de poire qui est apparu dans une ferme près de Philadelphie, en Pennsylvanie, résultat d’un poirier européen et d’un poirier de sable chinois qui avaient été plantés dans la ferme comme arbres de jardin ornementaux. Cet hybride est apparu dans la ferme de M. Peter Kieffer, portant ainsi son nom pour le premier poirier oriental hybridé. La poire « Kieffer » a un arôme agréable ; c’est un arbre beau et gracieux avec d’énormes fleurs blanches, mais cette poire est meilleure lorsqu’elle est cuisinée en conserves ou en tartes en raison de sa fermeté. La résistance au froid et aux maladies fait de cette poire un cultivar précieux qui reste encore aujourd’hui un poirier très vendu.

D’autres poiriers orientaux qui sont entrés dans les catalogues de vente par correspondance des pépinières populaires sont les poiriers Le Conte, Garber et Smith. Ces poiriers sont devenus des cultivars standard pour les plantations de jardin des États du Golfe, où les poiriers européens ne poussent pas bien.

D’autres souches de poires développées en Californie ont été décrites comme étant de taille énorme, avec des couleurs délicates, un parfum et une excellente qualité. L’une de ces poires hybrides mesurait neuf pouces de haut et pesait cinq livres – un seul fruit.

Burbank a souligné que le commerce des poires n’aime pas les grosses poires en raison des problèmes de mise en boîte, de triage et d’expédition, et que l’acheteur moyen de poires n’a pas souvent tendance à acheter des poires de grande taille. Le nord-ouest des États-Unis produit les poires les plus commerciales, généralement en raison de la qualité exceptionnelle de ses fruits pour le dessert. La poire la plus anciennement commercialisée est la Bartlett (Williams), qui fait partie d’un groupe appelé « poires d’hiver », comprenant d’autres variétés. Les poires Comice, D’Anjou, Bosc, Red D’Anjou, et Concorde. Ces cultivars ont une zone très restreinte de croissance réussie, en raison de leur parentage fragile de poire européenne, Pyrus communis, et ne sont pas recommandés pour la culture dans la plupart des régions des États-Unis.

Le poirier est unique en tant que fruit non flétri, facilement reconnaissable à sa description normale faisant référence à la forme du fruit, « en forme de poire », une forme spécifique que tout le monde comprend. Les acheteurs de poires sont très enclins à acheter une poire de la forme à laquelle ils sont habitués, et ils refuseront souvent la poire asiatique, ‘Pyrus pyrifolia, un fruit rond ou en forme de pomme. La texture des poires est unique parmi les fruits, tout comme l’arôme, le goût et l’idée que les poires (clones européens) doivent être cueillies sur l’arbre pour mûrir plus tard, alors que les poires asiatiques doivent être laissées sur l’arbre pour mûrir et développer toute leur saveur.

La peau des poires se présente dans un large éventail de couleurs, vertes, jaunes, orange, rouges et tachetées, ce qui constitue un excellent bouclier protecteur contre les yeux des oiseaux et des autres animaux. Les poiriers ont besoin d’une plus longue période de maturité pour commencer à fructifier que la plupart des autres arbres fruitiers, mais l’arbre portera des fruits plus tôt s’il est greffé sur un porte-greffe de coing nain ; cependant, la plupart des marchands d’arbres offrent des arbres semi-nains à la vente, et bien sûr, les grands arbres commencent à fructifier plus tôt que les petits. Les poiriers asiatiques produisent des fruits plus tôt que les arbres ayant des ancêtres poiriers européens. Un facteur qui a retardé la propagation des poiriers depuis l’Antiquité est le fait que les graines ont un faible taux de germination à moins qu’elles ne soient humides et que la plupart des voyageurs sur les anciennes routes commerciales de la « Route de la soie » séchaient les graines pour les vendre ou les échanger.

Les acheteurs de fruits américains ont montré un intérêt dramatique et accru pour l’achat de poires fraîches à l’épicerie au cours des 25 dernières années. Les ressources de l’USDA indiquent que la consommation par habitant de poires fraîches de qualité de table a augmenté plus que la plupart des fruits, alors que l’achat de pêches fraîches a diminué. Les poires fraîches peuvent être conservées à des températures proches du point de congélation jusqu’à 5 mois pour être achetées plus tard. Pour les jardiniers d’arrière-cour, les poiriers peuvent atteindre 20 à 30 pieds sur des porte-greffes semi-nains et sont bien adaptés à la croissance sur la plupart des sols, même les sols mal drainés, de préférence sur une plage de pH de 6 à 7. Les poiriers poussent et tolèrent des températures de moins 20 degrés Fahrenheit.

Burbank a effectué de nombreux croisements bizarres avec des poiriers. Il a croisé des poires avec des pommes et des coings ; cependant, ces arbres hybrides n’ont pas grandi pour produire des fruits acceptables.

Les poires contiennent des antioxydants et aucune matière grasse. Elles sont bénéfiques pour la santé grâce à la vitamine A, la vitamine B1, la vitamine B2, la vitamine C, la niacine et les minéraux calcium, phosphore, fer et potassium.

De nombreux cultivars de poiriers sont recommandés pour la plantation. Le poirier Ayers, le poirier Baldwin, le poirier Columbus Red, le poirier Floridahome, le poirier Hood, le poirier Kieffer, le poirier Leconte, le poirier Moonglow, le poirier Orient, le poirier Ananas, le poirier Sand et le poirier Warren. Quatre variétés de poiriers asiatiques sont également plantées : le poirier géant de Corée, le poirier Hosui, le poirier Shinseiki, le poirier du XXe siècle.

Il existe également quatre variétés de poiriers à fleurs, non fructifères. Le poirier à fleurs Bradford, le poirier à fleurs Cleveland, le poirier à fleurs Aristocrat et les poires à fleurs Autumn Blaze.

Copyright 2006 Patrick Malcolm


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